Açores | Une semaine sur l’île de Sao Miguel

Nous avons découvert les Açores au mois de juin dernier. En atterrissant sur ce petit archipel, nous n’avions pas, ou peu, d’attentes. 

Nous avions choisi de passer la semaine complète sur l’île de Sao Miguel, et nous demandions toujours si c’était ou non une bonne idée. L’île est, certes, la plus grande de l’Archipel des Açores, mais mesure seulement 65km de longueur et 15km de largeur. N’allons-nous pas nous y ennuyer?

Pourtant dès le premier jour, nos doutes s’étaient dissipé. La diversité des paysages, leur beauté, l’intensité des couleurs, ce sentiment d’être à l’écart du monde et de ses tourments (il faut dire que l’on se trouve au beau milieu de l’Atlantique, à 1800km du Portugal, et 2400km du Canada!), l’amour porté à l’île par ses habitants… tout cela a enchanté notre séjour, nous confinant dans une bulle de paix et d’émerveillement. 

L'île de Sao Miguel, dans l'archipel des Açores

Les Açores, un patchwork de couleurs

Ce qui m’a le plus frappé dans les Açores, c’est cette palette de couleurs. Le fait de pouvoir passer sans transition du vert de la jungle ou des forêts, au bleu profond de l’océan et des lacs, du blanc de l’architecture portugaise, aux nuances multicolores des hortensias.

L’île de Sao Miguel en 50 nuances de verts

Le vert est certainement la couleur maîtresse de la palette de Sao Miguel. Pâturages, forêts, jungles ou encore plantations de thé, cette teinte est omniprésente. Il faut dire que le sol volcanique est très fertile, et le climat plutôt humide. L’île est du coup très green.

Les Açores, ce rêve bleu

L’île de Sao Miguel n’étant pas très grande, l’Océan n’est jamais loin. Où que vous alliez ou presque, l’infinité de l’Atlantique s’étendra sous vos yeux.

L’île est également parsemée de plusieurs lacs. Situés dans des Caldeiras, leur couleur va du turquoise au bleu le plus profond. Un spectacle magique pour les amateurs de randonnées!

L’orangé des eaux ferrugineuses

La couleur, d’abord surprenante, des eaux aux Açores est due à la quantité de fer contenue dans le sous-sol de l’Archipel. 

J’aurai pu passer ma vie à mariner dans les thermes de Furnas ou de la Caldeira Veilha. Imaginez : ces sites, superbement aménagés au creux d’une végétation dense et luxuriante, offrent plusieurs bassins d’eau ferrugineuse avoisinant les 40°. A la tombée de la nuit, je vous garantie que c’est juste magique.

Le blanc immaculé des façades

Les Açores sont une région autonome du Portugal. Par conséquent, les bâtiments ressemblent beaucoup à ce qu’ont peut observer à Porto ou Lisbonne par exemple.

Afin de garder la fraîcheur à l’intérieur des habitations, les façades sont souvent peintes de blanc. Leur clarté contraste avec la noirceur du basalte, pierre volcanique employée pour la construction des maisons et le pavage des rues. Les bâtisses peuvent aussi être décorées de quelques notes de couleurs vives, ou de jolis azulejos.

L’univers multicolore de Sao Miguel

Des routes bordées d’hortensias à l’ambiance sud-américaine de certains quartiers, des spectaculaires couchers de soleil de Mosteiros aux incroyables miradouros fleuris de Nordeste, on retiendra surtout de ce voyage une explosion de couleurs à la fois inédite et magique.

Mes bonnes adresses à Sao Miguel

Comment venir à Sao Miguel?

Pour tous ceux qui vivent dans le Grand Est : nous avons une bonne nouvelle pour vous ! Ryanair propose des vols directs vers Ponta Delgada depuis les aéroports de Charleroi (Belgique) et Francfort-Hahn (Allemagne). Nous sommes parti de ce dernier ; le vol a duré 4h30.

Il n’existe en revanche à ce jour aucun vol direct depuis la France. Une escale à Lisbonne s’imposera donc avant de gagner Sao Miguel.

Où dormir à Sao Miguel?

  • The House of Hibiscus : nous avions sélectionné ce logement en raison du prix peu élevé (35€ pour deux, petit-déjeuner inclus), des commentaires plutôt positifs, et de la possibilités d’utiliser certaines commodités (piscine, barbecue etc.). Ce logement a dépassé nos espérances ! Suzanna est  amoureuse de son île, et aura à cœur de vous en faire découvrir à la fois ses produits, et ses secrets. Nous partagions tous les matins un copieux petit-déjeuner avec notre hôte et nos voisins de chambre, un couple de randonneurs hollandais. Nous partagions ensemble avec plaisir de délicieux gâteaux, fromages et charcuteries locaux, en même temps que nos découvertes de la veille. La maison de Suzanna est située à Fenais da Luz, au Nord-Ouest de l’île. Mais l’île étant petite, et les routes de bonne qualité, tout est facilement accessible en voiture.
  • Si vous avez un peu plus de moyens, et des envies d’insolite, j’avais également repéré (mais pas testé) ce B&B situé…dans un moulin à vent. Si vous allez y faire un tour, j’aimerai bien connaître votre retour d’expérience ☺

Quel que soit votre choix, sachez qu’il existe peu de grosses infrastructures hotellières. Autrement dit, les logements sont assez vite réservés (en tous cas en été), et je vous recommande de vous y prendre à l’avance ! 

Où manger à Sao Miguel?

Adresses testées & approuvées

  • Taberna Acor (R. dos Mercadores 41, Ponta Delgada) : un excellent restaurant de tapas : bières, fromages, jambons, tout est local, et servi dans la bonne humeur!
  • Teatro Café (R. de São João 4, Ponta Delgada) : une top adresse pour manger sur le pouce! Salades, sandwichs et wraps, tout est frais, préparé sous vos yeux, et vraiment bon marché (compter 5€ pour une grosse salade)
  • Bar Caloura (Rua da Caloura, 20, Agua de Pau) : l’adresse rêvée pour déguster du poisson frais. D’abord attirés par la terrasse surplombant la mer, nous avons passé une soirée mémorable dans ce joli restaurant. Après avoir choisi notre poisson, celui-ci est préparé et grillé. Nous avons notamment pu goûter du barracuda, parfaitement cuit et juste succulent ! Compter environ 20€ par personne pour une assiette de 3 poissons à partager (je vous promets que ça les vaut!)
L'île de Sao Miguel, dans l'archipel des Açores
L'incroyable vue depuis la terrasse du restaurant

Nous n’avons pas eu le temps de tester…

  • Restaurante da Associação Agrícola de São Miguel (Recinto da Feira, Campo de Santana, Ribeira Grande) : ce restaurant est géré par des agriculteurs açoriens. Il est notamment réputé pour sa viande. Nous avions voulu le tester le premier soir. Ce que nous ignorions, c’est que nous étions en pleines fêtes de la Saint-Jean, fêtes qui donnent lieu à tout plein de défilés, de bals et de manifestations en tous genres aux Açores. Bref, le restaurant était complet, et nous avons malheureusement du rebrousser chemin.
  • Les cozidos de Furnas. Il ne s’agit pas d’un restaurant, mais d’un plat typique de Furnas. Cette,sorte de pot-au-feu est composée de différentes sortes de saucisses, de viandes et de légumes, et cuite à l’étouffée… sous terre! La géothermie et la chaleur du sol permettent une cuisson très douce des ingrédients, qui fait la renommée du cozido. La plupart des restaurants de Furnas en proposent, sur commande.
L'île de Sao Miguel, dans l'archipel des Açores
C'est ici que cuisent les cozidos durant plusieurs heures!

Que faire à Sao Miguel?

  • De la randonnée. Evidemment! Les Açores sont un paradis pour les randonneurs. Les sentiers sont très bien indiqués et entretenus. Il est recommandé d’avoir de bonnes chaussures, en raison des pluies fréquentes qui peuvent rendre le terrain glissant, et de bons mollets, car ça grimpe souvent !
  • Du « whale-watching ». Longtemps chassées, les baleines sont maintenant une attraction touristique majeure aux Açores. De nombreux bâteaux partent chaque jour du port vers le large pour observer ces immenses mammifères. Nous ne l’avons pas fait, par manque de temps et en raison du prix (35€ par personne environ), mais selon la période, l’expérience doit être assez exceptionnelle!
  • Déguster. Du thé d’abord, puisque c’est sur l’île de Sao Miguel que se trouvent les seules plantations de thé d’Europe. La visite des plantations, gratuite, vous permet d’en apprendre plus sur le processus de fabrication, et de déguster (toujours gratuitement) une tasse du thé des Açores. Les Açores produisent également beaucoup de fruits exotiques (fruits de la passion, ananas), dont vous pourrez goûter les liqueurs sur l’île. Un verre de liqueur de fruit de la passion est par exemple offert pour la visite du parc botanique de Ponta Delgada.
  • Plonger. Certes, les Açores ne sont pas réputées pour leurs fonds marins. Cependant, l’archipel fût longtemps considéré comme un haut lieu de la piraterie. Dernier bout de terre entre l’Europe et l’Atlantique, et véritable plaque tournante du commerce par bateaux, de nombreuses épaves gisent encore au fond de l’eau. Beaucoup peuvent être visitées.
  • Rencontrer. Les habitants sont très gentils et serviables. Ils sont amoureux de leur environnement, et ça se sent. C’est aussi, je pense, cet amour de la nature et cette envie de la protéger qui fait des Açores une destination si préservée.
  • Se baigner. Dans l’océan, les piscines naturelles, ou encore les thermes de Furnas. Baignade et détente sont de mise aux Açores.

Quelques conseils pour la route

  • Si l’anticyclone des Açores est si connu, ce n’est peut-être pas pour rien. Le temps est tellement changeant qu’il est impossible d’anticiper la météo sur une journée. Aussi, je vous conseille de toujours avoir sur vous un K-Way, au cas où. Un petit pull aussi, puisqu’étant donné le relief, la température peut être très variable d’un endroit à l’autre.
  • Il est indispensable de louer une voiture pour profiter pleinement de votre visite de l’île. La plupart des routes sont en très bon état. En revanche, arpenter l’île via les transports en commun risque d’être plus contraignant.
  • Le site (et l’application) VisitAzores est très bien fait pour suggérer des idées de visite et d’activités. Petit point positif ; il existe une (vraie) version française. 
  • Dernier conseil : dépêchez-vous d’y aller! Les Açores font partie de ces destinations qu’on aimerait garder secrète, juste pour soi. Mais naturellement, elles ne restent jamais confidentielles éternellement. Alors profitez vite de ce petit coin de paradis ♥

Cet article a 14 commentaires

  1. Ton article m’a carrément donné envie d’y aller ! Les photos sont magnifiques et toute cette verdure c’est impressionnant. Je garde cette destination en tête 🙂

    1. Merci! C’est une très belle destination pour les amoureux de la nature, j’espère que tu auras l’occasion de t’y rendre 🙂

  2. C’est vraiment beau. As-tu payé ton billet d’avion très cher?

    1. Pas très. J’ai payé environ 250€ par personne. J’ai eu le malheur de regarder de nouveau les prix 1 semaine après ma réservation, ils n’étaient plus qu’à 150€ le billet ! Donc il y a vraiment moyen de voyager par très cher, d’autant que sur place la vie est plutôt bon marché.

  3. Coucou !
    Ton article est GÉNIAL !! (rien que ça !)
    J’ai adoré tes photos en particulier, mais aussi ta façon d’aborder les choses.
    Je prévois de passer une semaine à Sao Miguel en avril,
    j’ai trop hâte de découvrir tout ça par moi même !

    Je file voir tes autres articles 🙂
    A bientôt !

    1. Merci beaucoup pour ton gentil commentaire 🙂 J’ai passé beaucoup de temps à me questionner sur l’approche à adopter, les Açores sont une destination que j’ai particulièrement adoré, et je tenais à transmettre mon ressenti dans cet article
      Tu as déja réservé? Si ce n’est pas encore le cas, n’hésite plus et fonce 😉

  4. Alors là je suis bluffée. Après avoir vu quelques photos sympas sur Instagram, je commençais à me poser des questions sur cette jolie destination. Mais en tombant sur ton article, je suis déjà amoureuse des Açores!
    Les couleurs, les paysages, les randonnées, l’architecture, comme tu le dis si bien, forment une destination très colorée apparemment. Et c’est un petit moment de plaisir que de lire ton article!

  5. Génial cet article, il me donne vraiment envie d’y aller ! Il y a de nombreuses ressemblances avec la Réunion et c’est quand même beaucoup plus proche nous qui partons souvent de Charleroi !!

    1. Il doit y avoir des ressemblances, notamment la variété des paysages, et ces reliefs typiques des îles volcaniques. En tout cas c’est vraiment une très belle destination, je vous la recommande 🙂

  6. Magnifique, ça me donne vraiment envie d’y retourner, je me retrouve complètement dans ton article, j’adore!! C’est vraiment une superbe destination!!

Laisser un petit mot

Don`t copy text!